Historique

1799: La ville de New York vend un terrain vierge (aujourd'hui situé entre Broadway et la sixième avenue à l'ouest, Madison Avenue à l'est, la 33e rue au sud et la 36e rue au nord) à John Thompson pour 2 600 dollars, en vue d'une exploitation fermière.

1825 : Thompson vend la ferme à Charles Lawton pour 10 000 dollars.

1827 : William Backhouse Astor, le deuxième fils de John Jacob Astor, achète la ferme 20 500 dollars pour investir.

1859 : John Jacob Astor, Jr. érige une demeure à l'angle nord-ouest de la cinquième avenue et de la 33e rue.

1862 : William Backhouse Astor construit sa maison à côté, à l'angle sud-ouest de la cinquième avenue et de la 34e rue.

1893 : William Waldorf Astor, le fils de John Jacob Astor, Jr. fait raser la demeure dont il a hérité, pour construire le Waldorf Hotel à l'angle de la cinquième avenue et de la 33e rue.

1897 : Mme William Waldorf Astor fait raser sa demeure à l'angle de la cinquième avenue et de la 34e rue, et l'Astoria Hotel est construit à la place. Le nouveau complexe s'appelle le Waldorf Astoria Hotel.

1928 : Le Waldorf Astoria Hotel est vendu à Bethlehem Engineering Corporation pour un prix estimé à 20 millions de dollars.

1929 : John Jakob Raskob (ancien cadre chez General Motors), Coleman du Pont, Pierre S. du Pont, Louis G. Kaufman et Ellis P. Earle créent Empire State, Inc. et nomment Alfred E. Smith, ancien gouverneur de New York, à la tête de la société.

1930 : Le 17 mars, la construction de l'Empire State Building commence. Sous la direction des architectes Shreve, Lamb & Harmon Associates, 4,5 étages sont construits chaque semaine.

1931 : Le 1er mai, le président Hoover appuie sur un bouton à Washington, D.C., ce qui marque l'ouverture officielle et l'allumage des lumières de l'Empire State Building.

1933 : Le film King Kong sort à New York, le 2 mars.

1945 : Un samedi matin, un bombardier B-25 s'écrase dans l'ESB, au niveau du 79e étage, par un épais brouillard. La construction du bâtiment limite la propagation du feu et, malgré un trou de 6 mètres, l'Empire State Building ouvre ses portes normalement le lundi.

1950 : L'ESB est doté d'une antenne de 62 mètres de haut.

1951 : La société immobilière John J. Raskob vend le bâtiment pour 34 millions de dollars à un syndicat comprenant notamment Roger I. Stevens et la famille Chicago Crown, qui vendent immédiatement le bâtiment à Prudential Insurance Company of America pour 17 millions de dollars. Prudential Insurance Company conclut ensuite un bail à long terme avec le syndicat Stevens.

1955 : L'American Society of Civil Engineers sélectionne l'ESB comme l'une des sept plus grandes réalisations d'ingénierie dans l'histoire de l'Amérique.

1956 : En signe d'accueil et de liberté, quatre gros phares sont installés au pied de la tour ; on les appelle les « Freedom Lights » (lumières de la liberté).

1961 : Le 23 août, Lawrence A. Wien, Peter L. Malkin et Harry B. Helmsley achètent le bâtiment pour 65 millions de dollars. Le prix, qui ne comprend pas le terrain, est le plus cher payé pour un seul bâtiment.

1962 : Une équipe de 30 hommes nettoie l'extérieur de l'ESB pour la première fois depuis son ouverture. Il faut environ six mois pour nettoyer l'intégralité du bâtiment.

1964 : Des projecteurs remplacent les phares et sont installés pour illuminer l'ESB à l'occasion de la Foire internationale de New York.

1966 : Les ascenseurs rapides opérés manuellement des 80 premiers étages de l'immeuble sont remplacés par des ascenseurs automatiques.

1973 : En novembre, les lumières sont temporairement « éteintes » à cause de la crise de l'énergie. Elles sont rallumées le 3 juillet 1974.

1976 : L'Observatoire de l'Empire State Building accueille son cinquante millionième visiteur.

1976 : À l'occasion du bicentenaire des États-Unis, l'ESB installe des projecteurs colorés pour illuminer le bâtiment en rouge, blanc et bleu la nuit. Cela a conduit au très populaire programme d'éclairage Lighting Partners.

1978 : Le 15 février se tient la première course annuelle Empire State Building Annual Run-Up.

1980 : L'Empire State Building possède son propre code postal : 10118.

1981 : Le 18 mai, la New York City Landmarks Preservation Commission élève le bâtiment au rang de « Landmark », ou monument de premier plan.

1982 : Le 20 décembre, l'Empire State Building est répertorié au State and National Register of Historic Places.

1986 : L'Empire State Building est reconnu comme un bâtiment historique national clé par le National Parks Services, du ministère de l'Intérieur, et une plaque commémorative est attribuée.

1993 : Les 6 514 fenêtres de l'ESB sont remplacées ; il s'agit du plus important renouvellement de fenêtres jamais autorisé par la Landmarks Preservation Commission. Les chambranles restent peints dans le rouge emblématique du bâtiment.

1994 : Le 14 février, les premiers mariages de la Saint-Valentin ont lieu à l'ESB. Plus de 250 couples ont échangé leurs vœux au cours de cet événement depuis sa création. L'événement annuel est retransmis à la télévision dans le monde entier.

1999-2000 : Plus de 32 km de fibres optiques et de câbles en cuivre sont installés lors d'un programme de modernisation des télécoms de l'ESB.

2002 : Peter L. Malkin et Anthony E. Malkin, respectivement gendre et petit-fils de Lawrence W. Wien, entreprennent l'achat du terrain sur lequel est construit l'Empire State Building.

2004 : Les lumières de la tour sont atténuées pendant 15 minutes à l'occasion du décès de l'actrice Fay Wray, qui tenait le rôle principal dans le film King Kong de 1933.

2006 : L'ESB fête son 75e anniversaire ; ses propriétaires présentent un plan pour le programme Empire State ReBuilding, d'un montant de 550 millions de dollars, qui compte la restauration et la réorganisation du célèbre hall Art déco de l'ESB et la rénovation du plafond original en or et aluminium.

2007 : L'Empire State Building est classé premier sur la liste America's Favorite Architecture de l'American Institute of Architects.

2009 : Le président Bill Clinton, le maire Michael Bloomberg et Anthony Malkin présentent le programme d'efficacité énergétique révolutionnaire de l'Empire State Building, qui devient une référence pour toutes les rénovations de bâtiments.

2009 : Le 29 septembre, le plafond récemment rénové du hall de l'ESB est présenté. La rénovation a pris plus de temps que la construction du bâtiment.

2010 : L'ESB a plus de 500 000 fans sur Facebook et Twitter dans le monde.

2011 : La société Otis Elevator Company est sélectionnée pour réaliser la plus importante modernisation d'ascenseurs de l'histoire ; les ascenseurs sont dotés des technologies modernes Compass™ Destination Management and ReGen™.

2011 : L'ESB reçoit le 2011 Green Power Leadership Award de l'Environmental Protection Agency (EPA) américaine.

2012 : L'Empire State Building présente son nouveau système d'éclairage LED, actionné par des ordinateurs haut débit ; ce système permet d'afficher 16 000 000 couleurs différentes.

2012 : Le suivi et le contrôle révèlent que le projet de rénovation de l'ESB permet des économies d'énergie supérieures à ce qui était prévu pour la deuxième année consécutive, ce qui permet une baisse des coûts de plusieurs millions de dollars.

2013 : L'Empire State Realty Trust, qui possède l'Empire State Building et 17 autres bâtiments, est coté en bourse sous le symbole ESRT.

Take the Tour!

The virtual tour walks you through the whole experience, from the newly renovated art-deco lobby through the sustainability and historical exhibits, up to our observatories.

See for yourself what makes the Empire State Building Experience a must-see on your next NYC visit.