ReBuilding

ReBuilding the Empire State Building

Le hall de l'Empire State Building est l'un des rares intérieurs de New York à être considéré comme un Landmark, un lieu historique incontournable, par la Landmarks Preservation Commission. Dans le cadre de l'initiative de modernisation de l'Empire State Building, baptisée ReBuilding, le hall de l'ESB a été recréé dans un style Art déco, comme il avait été imaginé par les premiers architectes. Il a également été doté d'un système de traitement des visiteurs contemporain et d'une technologie de pointe.

Dirigée par les propriétaires du bâtiment, l'équipe de restauration était composée de Beyer Blinder Belle Architects & Planners LLP (BBB), de Jones Lang LaSalle, d'historiens, d'artistes et d'ouvriers spécialisés. Guidés par des documents historiques, des photos, des ébauches originales, des plans et des analyses d'éléments architecturaux existants, les experts ont travaillé près de deux ans à la restauration de l'esthétique originale de 1930.

Retrouver les éléments perdus

Au fil des ans, des éléments clés du design ont été occultés, puis perdus. Dans les années 1960, le plafond abaissé en acrylique a recouvert une fresque de plafond ornementée et un éclairage fluorescent a été ajouté au hall. Les pièces en verre, telles que des lentilles en verre entremêlées, qui recouvraient le bord des ascenseurs et les couloirs latéraux, ont été remplacées par des inserts en acrylique. JLL a découvert des photos et des descriptions des pans originaux au Corning Museum of Glass, à Corning, dans l'État de New York. Ces éléments ont servis de guide aux excellents artisans, qui ont recréé près de 3,7 km de pièces en verre identiques aux originales.

Un éclairage original et une technologie contemporaine

Grâce à une recherche très poussée, l'équipe BBB a identifié la structure de l'éclairage original de l'ESB. Elle a ensuite combiné cela à une technologie d'éclairage moderne, composée d'ampoules et de ballast à faible consommation d'énergie, pouvant être ajustée en fonction des besoins et de la saturation du réseau d'énergie de New York. De plus, l'ESB a retrouvé ses niveaux d'éclairage des années 1930 ; en effet, l'éclairage a été rétabli à son intensité originale pour révéler les couleurs des pierres des murs et de la fresque du plafond du hall.

Restauration du marbre 

Les maçons originaux ont utilisé des marbres internationaux soigneusement choisis dans tout le hall pour créer une association de plusieurs couleurs, avec des tranches de pierre du même bloc placées face à face, pour souligner les veines naturelles du marbre, à des fins artistiques. Des pièces du marbre original du bâtiment ont été retirées ou abîmées au cours des 78 dernières années ; BBB a donc cherché dans le monde entier de nouvelles pièces de marbre pouvant correspondre.

Lustre Art déco

Les plans originaux de l'ESB révèlent qu'il était prévu que deux lustres soient installés au-dessus des ponts piétons, au deuxième étage, au-dessus des 33et et 34e rues. BBB a découvert que les lustres originaux n'avaient jamais été créés. À la place, deux plafonniers des années 1920, qui avaient depuis été retirés et détruits, ont été suspendus dans les dernières phases de la construction originale.

Anémomètre

Sur le mur de l'entrée principale du côté de la cinquième avenue, JLL a coordonné la restauration de l'anémomètre, qui avait été remplacé par une horloge, afin de mesurer la vitesse et la direction du vent enregistré dans une station météo, au-dessus du célèbre Observatoire du 86et étage. Bien que l'anémomètre fasse partie du design original des années 1930, la station météo offrira une technologie moderne.

Fresque de plafond Art déco

Le hall principal de l'Empire State Building affichait une fresque de plafond ornementée faisant référence à l'esprit de l'ère de la mécanisation.

Affichant des pièces en or 23 carats et en aluminium, la fresque est une représentation Art déco d'un ciel plein d'étoiles et de rayons de soleil reflétant la lumière et attirant l'œil vers le plafond. En hommage à l'âge de la mécanisation, les rayons de soleil et les étoiles sont représentés par des roues dentées.

Le plafond est resté le point principal du hall jusqu'aux années 1960, période à laquelle il a été repeint et recouvert d'un plafond abaissé doté de lumières fluorescentes. Dans le cadre du programme de rénovation de 550 millions de dollars lancé en 2007, une équipe d'artistes et d'historiens à travaillé de concert pour recréer le plafond original des années 1930.

L'équipe de restauration s'est laissé guider par des photos historiques, des expertises sur place, des plans originaux et même par les empreintes de poussières vieilles de dix ans, attirées de façon électronique vers les métaux sous la peinture recouvrant la fresque.

Un processus en 26 étapes a été utilisé pour recréer la fresque Art déco selon les mêmes techniques que celles utilisées par les artistes originaux de Rambusch Studios. La création de la copie parfaite a duré deux ans (cela comprend la recherche, la création, l'exécution et l'installation) et a été installée à l'Empire State Building en 2009.

Informations sur la fresque de plafond

  • Les matériaux utilisés pour la copie sont les mêmes que ceux utilisés pour créer le plafond du hall en 1931.
  • La fresque a nécessité près de 1 400 mètres carrés de toile et est une structure complexe de plus de 75 pièces de toile fixées les unes aux autres.
  • 115 000 feuilles d'aluminium ont été utilisées pour créer la fresque du plafond.
  • Plus de 20 000 heures de travail ont été nécessaires pour créer la copie du plafond de l'ESB.
  • La fresque murale est composée de 120 mètres carrés de feuilles d'or 23 carats et de 1 300 mètres carrés d'aluminium.
  • Il y a 16 couches de peinture, de vernis et de feuilles sur la fresque du plafond.
  • Le processus de recréation a impliqué 26 étapes, du début à la fin.
  • La création et l'installation de la nouvelle fresque a pris près de la moitié du temps nécessaire à la construction de l'Empire State Building.

Take the Tour!

The virtual tour walks you through the whole experience, from the newly renovated art-deco lobby through the sustainability and historical exhibits, up to our observatories.

See for yourself what makes the Empire State Building Experience a must-see on your next NYC visit.